Gezondheid

Galstenen in adolescenten


Lichaamsgewicht en etniciteit spelen een rol bij het risico op galstenen.

Jupiterimages / Creatas / Getty Images

Galstenen kunnen voorkomen bij kinderen van elke leeftijd, van kinderschoenen tot adolescentie. Het risico lijkt toe te nemen met de leeftijd, waarbij 50 procent van alle galstenen bij kinderen voorkomt bij tieners in de leeftijd van 14 tot 18. Veel adolescenten hebben stille galstenen die geen symptomen veroorzaken en geen behandeling vereisen. Chirurgie is de voorkeursbehandeling voor adolescenten met galstenen die symptomen veroorzaken.

Risicofactoren

Adolescenten kunnen cholesterol galstenen of hemolytische galstenen ontwikkelen. Onder adolescenten zijn zwaarlijvige meisjes de grootste risicogroep voor het ontwikkelen van cholesterolgalstenen, maar obesitas is een significante risicofactor voor zowel jongens als meisjes in de adolescentie.

Andere risicofactoren voor cholesterol galstenen zijn familiegeschiedenis, zwangerschap, gebruik van anticonceptie, chemotherapie of een chronische ziekte zoals cystische fibrose. Etniciteit speelt ook een rol, aangezien indianen en Mexicaanse Amerikanen vaker galstenen ontwikkelen. Hemolytische stenen, veroorzaakt door de afbraak van bloedcellen, worden gezien bij bijna 50 procent van de adolescenten met sikkelcelziekte.

Tekenen en symptomen

Adolescenten met galstenen hebben mogelijk geen symptomen. Als er symptomen aanwezig zijn, klagen adolescenten meestal over misselijkheid, braken en buikpijn, een aandoening die galkoliek wordt genoemd. Een adolescent met acute cholecystitis - ontsteking van de galblaas die plotseling optreedt - kan pijn hebben in de rechterbovenhoek van de buik, koorts en een gezwollen galblaas. Met chronische cholecysitis, een ontsteking van de galblaas die terugkerende afleveringen veroorzaakt, kan de adolescent klagen over minder ernstige aanvallen van buikpijn na het eten, afgewisseld met periodes van zich goed voelen. Galstenen in de galwegen tussen de lever en de galblaas kunnen ervoor zorgen dat de huid en het oogwit geel worden, een aandoening die geelzucht wordt genoemd.

Diagnose

Het lichamelijke onderzoek van een adolescent met galstenen kan normaal zijn, tenzij een galsteen een galwegen blokkeert. De zorgverlener kan bloedonderzoek laten doen om te bepalen of er een infectie is of dat de lever of pancreas is beschadigd. De meest bruikbare test is de abdominale echografie, die ten minste 95 procent van de galstenen in de galblaas kan detecteren. Abdominale echografie is niet zo effectief bij het identificeren van galstenen die een galkanaal blokkeren, dus een scan, cholescintigrafie genoemd - een beeldvormingsscan die de stroom van gal volgt - kan nodig zijn. Buikröntgenfoto's identificeren slechts ongeveer 30 procent van de aanwezige galstenen en CT-scans worden over het algemeen niet gebruikt, tenzij er bezorgdheid is over complicaties met betrekking tot het hoofdgalkanaal of de alvleesklier.

Behandeling

Als de adolescent stille galstenen heeft die geen symptomen veroorzaken, is op dat moment geen behandeling nodig. De zorgverlener controleert meestal de adolescent om te zien of de symptomen later verschijnen.

Voor adolescenten met galstenen die symptomen veroorzaken, is de behandeling van keuze om de galblaas te verwijderen met behulp van een minimaal invasieve techniek genaamd laparoscopische cholecystectomie. Hoewel enkele patiënten na de operatie nog steeds symptomen vertonen, herstellen de meeste goed en ontwikkelen ze geen nieuwe symptomen. Het probleem van het gebruik van galzuurmedicatie bij adolescenten om stenen zonder chirurgie op te lossen is niet opgelost en wordt niet aanbevolen.