Gezondheid

Wat gebeurt er als een uitpuilende schijf onbehandeld blijft?


Uitpuilende schijven hoeven niet altijd te worden behandeld.

Hemera Technologies / AbleStock.com / Getty Images

Inconsistente diagnostische terminologie kan verwarring veroorzaken over de ernst van en prognose voor schijfuitpuilingen. Uitpuilingen van schijven komen vrij vaak voor en vereisen in veel gevallen geen specifieke behandeling. Alleen uitzonderlijke gevallen vereisen invasieve behandelingen zoals chirurgie. Mensen met ongecompliceerde uitpuilende schijven kunnen een normaal, actief leven leiden zonder speciale aanpassingen voor de aandoening te maken.

Schijfanatomie

Tussenwervelschijven zijn gespecialiseerde bindweefselstructuren die dienen als schokdempers tussen de wervels van de wervelkolom. De binnenste delen van schijven bestaan ​​uit een gelatineus, pulpachtig materiaal dat de schijven hun veerkrachtige kwaliteit geeft. Dit materiaal zit in lagen van vezelachtig bindweefsel dat stevig verankerd is aan de aangrenzende wervels. Onder normale omstandigheden strekken de marges van de schijven zich uit tot de randen van de wervels waarmee ze zijn verbonden. Onder sommige omstandigheden kunnen de marges van een schijf buiten hun gebruikelijke grenzen komen. Omdat gevoelige rugzenuwen de ruimte achter de schijven innemen, zijn ze potentieel kwetsbaar voor alles wat kan concurreren voor deze ruimte.

Terminologie

Een artikel in het tijdschrift "Spine" benadrukt een probleem in verband met terminologie die wordt gebruikt om aandoeningen van de wervelkolom te beschrijven. Er is weinig overeenstemming, zelfs onder medische professionals, over specifieke termen die worden gebruikt om hetzelfde probleem te beschrijven. De woorden "bobbel", "hernia", "uitsteeksel" en "extrusie" zijn slechts enkele voorbeelden van woorden die soms door elkaar worden gebruikt. De auteurs van het artikel pleiten voor een meer specifieke en consistente toepassing van deze voorwaarden om diagnostische verwarring te voorkomen. De term "bolling" moet worden beperkt tot een bevinding die wordt gezien in een schijf die door vocht of slijtage een deel van zijn vochtgehalte is gaan verliezen. Als dit gebeurt, verliest de schijf wat dikte en kan deze rond de randen opbollen, net zoals een band zal opbollen wanneer u de helft van de lucht laat ontsnappen. Dit in tegenstelling tot de andere genoemde condities die van toepassing zouden zijn op beschadigde schijven die het pulpachtige materiaal in verschillende mate hebben laten ontsnappen uit de normale grenzen en de omliggende ruimtes binnendringen.

Klinische verschijnselen

Uitpuilingen van schijven treden geleidelijk op en zijn niet van plotselinge traumatische gebeurtenissen, dus ze veroorzaken niet de pijnlijke ontsteking die vaak gepaard gaat met plotselinge schijfletsels. Ze hebben ook de neiging om brede, diffuse uitbreidingen van de marges van de schijf te zijn, in tegenstelling tot focale invasieve uitsteeksels die vaak worden gezien met de verschillende soorten hernia. Zoals geïllustreerd in een studie gepubliceerd in het "New England Journal of Medicine", kunnen schijfuitpuilingen aanwezig zijn in ten minste de helft van alle asymptomatische volwassenen. Hun aanwezigheid op MRI-beelden van symptomatische mensen, in plaats van de oorzaak van pijn te onthullen, kan vaak toevallig zijn. De auteurs merkten op dat het voorkomen van schijfuitpuilingen toeneemt met de leeftijd.

Prognose

Een persoon met een uitpuilende schijf heeft over het algemeen een goede prognose met of zonder behandeling. In sommige gevallen kan een verwonding zoals een hernia verkeerd worden gelabeld als een bobbel. In deze gevallen zal de aandoening waarschijnlijk enige vorm van behandeling vereisen. Er zijn uitzonderingen op een gunstige prognose in gevallen waarin een persoon een ongewoon klein ruggenmergkanaal heeft of een zeer grote bolling heeft. In beide gevallen is er een probleem met relatieve ruimte. Wanneer het wervelkanaal, de ruimte met de delicate wervelkolomzenuwen, wordt vernauwd tot het punt waarop de zenuwen worden samengedrukt, wordt de aandoening spinale stenose genoemd. Bij gevoelige personen kan zelfs een uitpuilende schijf voldoende ruimte in het wervelkanaal beroven om stenose te produceren. Bij deze mensen moet de bolling van de schijf mogelijk worden behandeld om de druk op de wervelkolomzenuwen te verlichten. Volgens de American Academy of Orthopedic Surgeons kunnen dergelijke patiënten baat hebben bij tractie, fysiotherapie, chiropractische manipulatie of ontstekingsremmende medicijnen. Ernstige gevallen kunnen chirurgische decompressie vereisen.

Waarschuwingen

Tekenen dat een uitpuilende schijf stenose kan veroorzaken, zijn onder meer pijn die uitstraalt in de benen, gevoelloosheid of zwakte in een of beide benen. Deze symptomen duiden op een behoefte aan verdere evaluatie of behandeling. Meer ernstige complicaties, zoals het verlies van de normale functie van de darmen of blaas, duiden op ernstige zenuwcompressie en een behoefte aan snelle chirurgische evaluatie.